Naufragio de SS Sapona

El SS Sapona formaba parte de una flota de barcos de hormigón encargados originalmente por el ex presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, para servir como transporte de tropas durante la Primera Guerra Mundial, porque el acero escaseaba. Se dice que fue diseñado por el propio Henry Ford, fue construido por Liberty Ship Building Company en Wilmington, Carolina del Norte, y su hermana del barco 'Cape Fear'.

Debido a que el barco se completó después del final de la guerra, se vendió como chatarra a Carl Fisher, uno de los desarrolladores de Miami Beach. Lo usó brevemente como casino y luego para almacenamiento de petróleo, antes de que Bruce Bethell, un ex capitán de guerra británico y comerciante de licores de Nassau, lo comprara en 1924. Bethell trasladó el barco a Bimini y lo usó como almacén flotante para almacenar y distribuir su suministro de licor durante la Era de la Prohibición, lo que le valió la notoriedad como el 'Rey del Ron de Bimini'.

Durante un huracán en 1926, el barco encalló y sufrió daños importantes. Luego fue utilizado como objetivo de bombardeo para entrenamiento por aviones de combate estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, después de que un grupo de cinco torpederos desaparecieron misteriosamente mientras regresaban de una carrera a Sapona el 5 de diciembre de 1945, todas las prácticas de tiro en Sapona se detuvieron de inmediato.

Los restos del naufragio se encuentran a 15 pies de agua, a solo unas millas del puerto de Bennett en South Bimini, y la mayor parte del concreto en el casco ahora ha sido desgastado por los bombardeos y la intemperie. Sin embargo, aún puede ver algunos de los mecanismos internos del barco y puede encontrar un recuerdo interesante del pasado mientras nada entre la multitud de peces tropicales. El área circundante es un lugar privilegiado para la pesca, y el naufragio en sí es un punto de referencia de navegación para los navegantes y un sitio popular de buceo y snorkel. Algunas almas valientes incluso se atreven a sumergirse 40 pies en el océano desde lo alto del barco.

Este museo submarino en el polvoriento suelo oceánico de Bimini guarda muchos secretos. Definitivamente vale la pena visitarlo por aficionados a la historia que disfrutan de estar en un entorno que tiene tantas historias interesantes que contar.

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Remains of the SS Sapona Shipwreck in the Middle of the Ocean
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